Espantoso parásito carnívoro: Leishmaniasis

Espantoso Parásito Carnívoro llamado  “La Próxima Gran Plaga” podría Expandirse por todo el Mundo

Leishmania (de leishmaniasis) es el segundo parásito más mortal del mundo. Según el Instituto de Medicamentos para Enfermedades Desatendidas, entre 20.000 y 30.000 personas mueren de Leishmaniasis cada año. Otras estimaciones estiman que el número anual de muertos asciende a 50.000. Aproximadamente 350 millones de personas corren peligro en unos 90 países, y algunos científicos han llamado al parásito la próxima plaga. Si usted está infectado con la variedad visceral de Leishmaniasis y no la trata, es probable que muera en unos pocos meses.

Con el creciente temor de que los casos estadounidenses aumenten en el futuro, un grupo de científicos en Georgia se apresura a crear una vacuna, y su nuevo estudio muestra que podrían estar casi allí.

 

Cómo se transmiten?

Las hembras transmiten la leishmania cuando muerden a las personas, y la enfermedad dolorosa que el parásito causa viene en tres variedades. La leishmaniasis visceral, que ataca los órganos internos, es mortal.  Con la leishmaniasis mucosa, el parásito se propaga a lo largo de las superficies húmedas del cuerpo, como los revestimientos de la boca y la garganta, por ejemplo, y puede dejar cicatrices en estas membranas mucosas. La leishmaniasis cutánea, la forma más común, produce lesiones con bultos y cráteres. La gente sufre mucho porque[la leishmaniasis] mata lentamente y la mayor parte del tiempo destruye tu cara “, dijo a Newsweek Alexandre Marques, profesor de parasitología de la Universidad Federal de Minas Gerais en Brasil.

Tratamiento

El tratamiento tiene sus propios problemas, sobre todo porque la enfermedad es más frecuente en los países en desarrollo. El medicamento para la leishmaniasis es bastante efectivo y asequible, pero sólo para aquellos que pueden acceder fácilmente a los hospitales con personal capacitado y suficiente suministro. Y un curso de tratamiento toma cuatro semanas, lo que puede ser devastador económicamente. Pero si los pacientes suspenden el tratamiento demasiado pronto, pueden recaer.

Los científicos del Instituto Tecnológico de Georgia aparecen al borde de crear una vacuna exitosa que podría evitar que las personas se vean afectadas por la Leishmaniasis en primer lugar. Como se describe en su estudio publicado hoy en ACS Central Science, los investigadores inyectaron partículas similares a virus en 12 ratones genéticamente diseñados para tener sistemas inmunológicos similares a los humanos. El enfoque fue diseñado para atraer a las principales fuerzas del sistema inmunológico para atacar Leishmania. Otros 12 ratones no fueron vacunados.

Después de infectar a los 24 ratones con parásitos Leishmania, ninguno de los ratones vacunados desarrolló la enfermedad. Los 12 de los no vacunados desarrollaron la enfermedad.

 

Sin embargo, los ratones no son personas. No sabemos cuánto tiempo pasará antes de que suficientes pruebas demuestren que la vacuna es segura y efectiva en humanos. Marques, que también formó parte del equipo de investigación, lamenta que la financiación actual no sea suficiente para apoyar nuevas investigaciones.

Cómo acabará esto?

¿Empezará este parásito a afectar a los estadounidenses? Las personas que se dedican al ecoturismo (viajando a áreas prístinas de una manera ambientalmente responsable) ya han regresado a casa con la enfermedad. El aumento en los casos de EE. UU. fue lo suficientemente significativo como para desencadenar las primeras pautas del país para el diagnóstico y tratamiento de la leishmaniasis.

Y a algunos expertos les preocupa que el calentamiento de las temperaturas podría expandir el hábitat del insecto vector. El parásito no puede transmitirse entre las personas, sólo a partir de ciertas especies de mosca de arena, y estas especies viven en regiones tropicales y subtropicales. Pero si el clima se calienta lo suficiente, las moscas podrían extender su área de distribución al sur de los Estados Unidos, y traer con ellas al parásito mortal que come carne.

La historia reciente muestra cuán fácilmente la enfermedad se puede propagar. El año pasado, la leishmaniasis se propagó por Oriente Medio a través de refugiados que huían de Siria. Para aquellos que sobreviven a la infección, la desfiguración resultante puede ser devastadora.

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